進修快訊 [ 更多 ]  
中大失眠症女生 赴牛津冀研睡眠機制
  「能夠清醒地學習知識,原來是如此令人興奮的事!」對於患有失眠症,高中三年幾乎休學自修的蕭垚靚來說,清醒地學習既是挑戰,也是驅使她努力的「動力」,不僅成功入讀中文大學生物化學理學士學位課程,更以優異成績畢業,獲獎學金負笈英國牛津大學,修讀神經科學博士課程,期望日後研究睡眠機制,協助同路人走出困境。

  母系家族有失眠症病史的蕭垚靚,自十二歲發病起,便飽受失眠困擾,「嚴重時試過連續兩周無法入睡,即使睡?亦只能睡一至兩小時」,就算勉強回校上課,她屢屢遲到,更因精神不佳、頭暈等生理反應,無法專心學習,成績不佳;中三時因缺席逾百日,與同學發生衝突,成為同窗及教師眼中的「問題學生」。

  蕭垚靚稱,高中時始找到合適診療,在醫生協助下成功辦理休學,在家自修,進行藥物及認知治療,加上父親傳授的儒家思想及樂觀個性,令其病情大為好轉,「原來獲得充足睡眠,能以清晰的頭腦進行學習,毫無阻礙地吸收知識,是非常令人興奮的事!」

  自此她沉迷學習,蕭垚靚笑言三年來幾乎未曾回校上課,到準備文憑試時,父親擔心她無法升讀本地大學,暗中代她申請台灣大學生命科學系,更一度獲得取錄,「文憑試成績雖未如理想,但仍如願考入我心儀的中大生物化學理學士。」

  為實現鑽研大腦神經和睡眠機制,協助同路人走出困境的夢想,在大學學習期間,跟隨多位本港教授及遠赴海外,參與幽門螺旋桿菌、流感病毒的蛋白質結構,以及用於細胞分析的擴展顯微鏡技術的研究,並到過台灣大學實驗室觀摩學習,堅定投身科研的志向。

  失眠症仍未根治,蕭垚靚在定時用藥下,現時已能正常生活;自身經歷令她明白「問題學生」,在學習上需要更多照顧及協助,便擔任學生助理,設計教材、舉辦研討小組,幫助疫情下未能參與實驗室課堂的師弟妹,了解實驗研究的工作。

  蕭垚靚下學年將赴英國牛津大學,修讀為期四年的神經科學博士課程,跟隨光遺傳學的專家學者進行研究,進一步了解大腦神經迴路的運作機制,冀能打穩根基,活用「研究」這套工具;她憑藉優異成績,獲中大頒發總額逾一百萬港元的「利黃瑤璧千禧獎學金」,全額資助她於牛津及所屬書院學雜費,為期三年。