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加深對外地認識 籌劃入讀名牌大學 打開海外升學之門
為子女計畫遠赴外地升學時,家長不但要考慮學校區域、鄰近地域的環境、選擇私立還是公立學校,以及當地中學銜接大學的情況;也會擔心子女能否適應外地的生活及學習環境,如何能安排最適合他們的發展路向。今期《JobMarket》與多位海外升學專家訪談,為各位家長撥開疑慮雲霧,並提供攻讀外地頂尖學府的注意事項,助你們作好準備,踏上光明升學路。

訓練子女獨立 為學障生提供支援
家長安排子女到外地升學,難免會擔心他們在外的生活。詠和海外升學顧問市場總監李斌強調,家長可從小培訓子女的自立能力,「不論學生住在學校宿舍或寄宿家庭,都會與室友共用設施,他們須共同分擔清潔工作,若學生的自理習慣愈高,愈快適應當地的寄宿生活。」他續指,家長可製造生活情境,鼓勵子女嘗試在餐廳點餐、搜尋乘車路綫並帶領前往目的地等,讓他們獨自解決問題。

他認為,家長可及早讓子女接觸外國文化,如在地圖上認識國家及鄰近地區、從文化、音樂及運動等範疇加深對外國的了解,增加他們到外地升學的興趣。李斌提醒家長,選校時可考慮留意該校的華人學生人數,「我會建議家長選擇距離大城市兩至三小時車程、位於小鎮或偏遠區域的學校,那些學校的華人學生相對較少,能為學生提供一個更好的學習語境。」

亦有家長安排患有特殊教育需要(SEN)的子女到外地升學,以減輕因本地學制帶來的壓力。李斌表示,外國課程與本港相若,海外學校着重為學生提供輕鬆的學習空間、發揮多方面才能,以提升他們的自信心。他提醒家長須向學校如實說明子女的學習情況,為學生提供相應的學習支援。英格蘭寄宿學校Lincoln Minster School設有專責支援SEN學生的部門,其Headmaster Mr. Mark Wallace表示,該校會參考學生過往的學習歷程,及持續為他們評估;根據每個學生的學習情況,設計適合他們的學習計畫,如安排他們參與單對單教學的學習小組。」

Mark強調,該校學生按個人的學習能力來選科或退選某科目,「以我的觀察,大部分SEN學生的學術能力與普通學生無異,均能完成學校編排的課程內容。」為了讓留學生盡快適應及投入寄宿生活,學校為他們編配一名夥伴作嚮導;亦設立七十五個學會及社團,為所有寄宿生提供課餘活動,如文化交流、參觀主題公園、參與體育賽事及音樂表現等,增加他們的歸屬感。

注意選科組合 策略性考高等學府
家長安排子女英國升學,期望他們考上頂級學府,當地最為人熟悉的是以牛津劍橋兩所大學為首、與另外二十二所英國一流的研究型大學組成的羅素大學集團(Russell Group Universities)。惟傳統名牌大學競爭激烈,麥理博精英教育主席何永釗教授表示,學生三科選修科成績達A級或以上,才能符合大學的基本收生要求;某些學科如醫科、法律等需要再考入學筆試(special test)。他續指,學生要注意選修科組合,「如有意修讀工程系的學生,中學時應選讀M1(微積分與統計)及M2(代數與微積分),和物理最理想;醫科學系則取錄選修生物、化學及數學的學生。」

學生可透過英國大學聯招系統(UCAS)報讀五所大學,但系統只會收取一份個人陳述書(personal statement),他建議學生報讀性質相近的學科,「學生須在一篇四千字(連標點符號)的陳述書中,充分表達對學科的興趣及抱負、了解該行業的發展及實際工作;透過具體列出與學科相關的工作或活動經驗,爭取獲得面試及有條件取錄(conditional offer)的機會。」何教授強調,大學着重學生的分析思維及解難能力,「面試時除了會問到學科的相關知識外,教授也會透過情境題,觀察學生的分析力及創意,甚至道德倫理價值觀等。」

學生以升讀名牌大學為目標, 必須了解大學開辦的課程。Cardiff Sixth Form College
的Regional Admissions Director (Asia) Mr. Tony Blignaut表示,「學生可透過UCAS系統,查看英國各頂尖學府的相關資訊,如課程的詳細內容、大學所屬位置及附近環境等。」他指,該校職業輔導組老師會教授面試技巧及提供改善建議;亦會邀請舊生回校分享面試的經驗。另外,學生可參加批判性思維課程,從討論中提升分析能力,將知識應用於不同議題上。Tony認為,屬意前往海外升學的學生,可於暑假參與由當地學校開辦的課外活動或義工服務等;或向於英國升學的親友,詢問當地的環境及學校情況,以取得更多具體的升學資訊。

除了英國和加拿大外,美國亦是另一個港人升學熱點。麗斯美國留學中心總監鄔慧潔(Kitty)表示,全球排名二十所頂級學府中,美國的大學共有十六所,學生可循兩個方法入讀美國的頂尖大學,「可於中五入讀相當於當地大學一、二年級的中學完成課程(High Completion Program),透過補讀某些中學及大學科目,便可取得美國中學及副學士證書。」學生亦可先入讀當地大學,以優良成績轉到名牌大學入讀三年級。她建議DSE學生於完成公開試後,遞交三年的學校成績單、國際性英語標準化水準測試如IELTS(雅思),考取六分便可報讀當地的大學。她續指,美國學制是以學分為收生準則,學生可彈性地計畫學業進程,有些學生僅用了兩年半時間,便完成四年的大學課程,「視乎學生如何分配工作及學業的時間,他們可自由地計畫整個畢業藍圖;美國政府批准留學生每年合法地於當地工作或實習,薪酬達每小時港幣八十元,大公司亦會聘用畢業生。」

加強英語能力 為升學做最佳準備
近年有家長因子女飽受本地學制的壓力,安排他們就讀國際學校,讓子女盡早熟習外國的學習模式,期望他們往後能銜接外國學府繼續升學,這現象有上升趨勢。《打開優質寄宿中學之門》作者及出版人、求職廣場出版人及行政總裁陳筱芬教育博士(Fanny)強調,計畫到海外升學時,家長應加強子女的英語水準,如強化寫作和閱讀能力,透過報讀國際學校入學試專班,為考試作準備。Fanny指,尤其是創作寫作,筆試會考核學生如何撰寫詞彙豐富、富想像力的內容;亦會考核學生的數理知識,學生須熟悉英文數學名詞,如加減乘除、分數、小數、百分比等,才能理解問題作答。至於面試方面,學校側重與學生溝通,她提醒學生須以靈活自然的方式,表達自己的想法。